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King Hannah

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In the summer of 2023 King Hannah visited Italy, from Friuli to Emilia Romagna to Sicily to Piedmont and the Marche, playing on 5 occasions and becoming increasingly appreciated among the Italian music aficionados who are more attentive to the scene of United Kingdom. Then, in autumn, King Hannah locked themselves in Liverpool to work on their second album, which we expect for 2024. We met and interviewed them in collaboration with Sexto Unplugged Festival on the occasion of their first Italian date, July 7th in Sesto al Reghena (those who want to know how that concert went will find the review here: LINK). We hope that the transcription of the long chat we had with Hannah Merrick and Craig Whittle can convey, at least in part, the magical understanding between the two leaders and founders of the Liverpool band, with Hannah and Craig who seem to read each other's minds, whatever the topic of our talk was, their musical style or how they use social media or the musicians who inspired them and so on.


A&B - Hello Craig, Hello Hannah. Let's start from the future if it’s ok to you. You recently covered Madonna's “Like a prayer” with a personal and intense interpretation. So what's next: are we going to listen to some new music this year from you, maybe with your sophomore album?

Hannah - Well we are currently writing our second LP and then we're going to be recording it around September-October but that it won't actually come out until next year. So that that's where we're at.

A&B - So neither this year nor tonight we are having a new song.

Craig - Not unless something crazy happens.

Hannah - Maybe another cover.

A&B - How did you choose Madonna's “Like a prayer”?

Craig - (talking to Hannah) I think that you had a phone recording of you… like you were trying to write something else and then yeah you ended up singing a version of what we eventually did. So when it came to when we were thinking of releasing a cover, we had kind of a few options that we tried out with the band and “Like a Prayer” sounded the best and the most exciting, so yeah we chose that.”

A&B - Let's go to your exceptional debut album. In a previous interview I read Craig saying: “The music we love will find its way into our own music in some way”. So, a dumb question first, what is the genre, if any, that defines you best… would you call yourself “lo-fi” or “shoegaze”, “new dark” or “dream pop”?

Craig - I think it’s a mix of a lot of few things… 'cause we're not quite not like “post…”.

Hannah - We're not crazy shoegaze, nor dream pop…

Craig - It’s like a little bit of folk, a little bit of lo-fi, 90’s stuff and a little bit of Alternative.

Hannah - Is there “Americana” then?

Craig - Yeah, a little bit of “Americana”. But that's what I meant by that quote: when I’m writing it’s kind of like “oh we should start with that part of song. That should sound like this… a Neil Young song or rather… and so on, this is how we how we kind of collage all together.”

Hannah - And we’re both influenced by the same music, but also sometimes different music, which is how it comes about.

A&B - So now it's when it comes the non dumb question: who would you cite as the most influential artists for your music and for your songwriting.

Hannah - It changes a little bit. At the moment…

Craig - I’d say for me yeah it’s always kind of Neil Young, Silver Jews…

Hannah - this is a is good answer!

Craig - Yours are slightly different.

Hannah - I love Bill Callahan, and then Mazzy Star’s always been a very big influence, especially with the EP. Now I’m listening less to them, but they have always been a big influence.

A&B - How does a King Hanna’s song come to existence? What is the way you produce music, from the songwriting and rehearsing and so on?

Hannah - We both work on songs separately, and then show them to each other when they're ready, and then comment on them and add things and then we take them to the other guys at rehearsal and share some ideas.it comes together that way.

Craig - Yeah so the song has like a structure before we take it to the band.

A&B - So you start from the songwriting, you talk about the mood in which it should be translated into music, something like that, then you work with your with the drummer and the bass in the rehearsal. So this is when I ask you about your lyrics. Your first album is significantly titled “I'm not sorry I was just being me” and the very last sentence of the LP is “I am all I am ever gonna be, I am all I am ever ever ever” from “It's me and you, kid”. To my understanding this is both a strong statement of independence and possibly a declaration of love. So, if you want to reveal us the meaning, the feelings, and the mood of your lyrics.

Hannah - It's nice! We've never noticed before the resonance between the album title and the last line in the Album.

Craig - I never really thought of the album title as being the first thing. We’ve always thought of “A well-made woman” being the first song and “It's me and you kid” as a good way to end the album: it was - you could say - like a declaration of our friendship.

Hannah - It’s a big message that song.

Craig - But it’s true, the title and the last line are tied.

Hannah - it is really nice.

A&B - A light question now. Regarding your relation with and your use of the social media. I follow you via your IG stories and at the same time I’d like to know more about your relation with the world of photographs and images- for example the outstanding cover of your album - so what's your relation with this world beyond the pure musical fact?

Hannah - We do the social media, the posts, the stories… we don't think we're very good at doing it.

Craig - We don't particularly enjoy it (chuckles), I think that we have like an age that is not… we're not in our 20’s so, we're not as social media savvy as maybe we should be, but we know that this is such an important part, and growing.

Hannah - The thing is Craig and I are very private people so the idea of putting your entire life for the whole world to see every single day doesn't come natural to us, that's what it is, that's what it comes down to.

Craig - But we also know that that is just the case of how that is.

Hannah - Yes we're trying very hard at…

Craig - …at de-privatising our lives.

Hannah - But in terms of artwork and photography we take that part seriously – well we take all seriously!

A&B - [showing the cover of the album] that was part of professional photo shooting, wasn’t it?

Craig - Yeah, we chose and wanted that particular image because we didn't want the album cover to be a classic style, stylized picture where we were posing for this.

A&B - [showing the cover of the album] What’s the meaning of this photo for you?

Hannah - I hope it’s “warmth”, but I also hope it's very very strong front cover.

Craig - And also the photo was taken very close to Hannah's childhood home, so it has like that relationship to childhood and nostalgia and sentiment.

A&B - Going back home…

Hannah - Yeah I'm growing up.

Craig - As a lot of the album is about that kind of revisiting childhood memories.

A&B - To me this meant that something good is going to happen, something great. OK then. When from Italy we look at the current British music we see a lot of very interesting groups. For examples, besides you, Dry Cleaning - that will play on this stage in three days from now - and then let's say Caroline, Ashenspire, Squid, Yard Act, The English Teacher, Black Country New Road, black midi and so on. At the same time, to my understanding, you are not that connected to this, but more to, to… – ehm - someone said that you represent the sound of the American West.

Hannah - Yeah, that’s good.

Craig - I think it's great that so many bands are coming out of Britain. And they are all doing quite different and interesting stuff, not just straight rock music. But we know we don't really feel a part of that, because a lot of our influences are American.

A&B - When we were preparing this interview and we were talking about American songwriting you said “more space”: what do you mean by that?

Hannah - Yes: Space. How do you describe space?

Craig - We tried to do this with the album which is something that we didn't do as well on the EP: I think it is kind of having less instruments and having maybe the sound of the American West which “comes from that kind of landscape which is quite like open and barren… lots of space, lots of sky… and we tried to put that into the music making it quite like cinematic, and less claustrophobic and confined.

Hannah - Less things going on.

Craig - It's funny 'cause we kind of know what mean but I suppose it is quite abstract.

Hannah - Yeah trying to describe the word “space” is quite hard… it's quite tricky, but eventually I think it means “less”. Less instrumentation. Less is more. Also in the production.

Craig - And the songs not being overproduced. So it sounds like people in a space making music so that…

Hannah - … everything is clear.

A&B - Tonight will be your first date in Italy for this year. So what's your relation with Italy, if there is any?

Hannah - We love Italy, we love the people and the food.

Craig - Number One.

Hannah - Number One…  Everyone's always very welcoming to us. It’s a beautiful place.

A&B - What's changed if something - or everything - is changed from your first single “Crème Brûlée” (2019) in terms of style, ideas, music.

Hannah - I think quite a lot has changed. We hope – again going back to the “space” thing – we hope we are getting maybe a little bit more confident with our songwriting, enough to create more space than we did on the EP “Tell Me Your Mind and I’ll Tell You Mine”.

Craig - And that is like having less instruments…

Hannah - … while “Crème Brûlée” already had a lot of “space”.

Craig - In the past if we didn't love something our first instinct would be “let’s add something to it, add another synth, or another part…” whereas now if we don't love something we’ll try to take something away to let one part be the main focus.  So I think that's what has changed, so the songs now hopefully “breath” a little more.

Hannah - Yeah, that’s it.


Versione in italiano


Nell’estate del 2023 i King Hannah hanno attraversato l’Italia, dal Friuli all’Emilia Romagna alla Sicilia al Piemonte e le Marche, suonando in ben 5 occasioni e facendosi sempre più apprezzare presso il pubblico italiano più attento alle novità provenienti dal Regno Unito. Dopodiché, con l’arrivo dell’autunno, i King Hannah si sono chiusi in studio a Liverpool per lavorare al loro secondo album, che attendiamo per il 2024. Noi li abbiamo incontrati e intervistati in collaborazione con il festival Sexto Unplugged in occasione della loro prima data italiana, il 7 luglio a Sesto al Reghena (chi volesse sapere com’è andato quel concerto troverà la recensione qui: LINK). Quello che speriamo è che la trascrizione della lunga chiacchierata con Hannah Merrick e Craig Whittle possa rendere, almeno in parte, l’intesa magica tra i leader e fondatori della band di Liverpool, con i due che sembrano leggersi nel pensiero, che si parli del loro stile musicale, o di come usano i social media o dei musicisti che li hanno ispirati e così via.


A&B - Ciao Craig, Ciao Hannah. Se siete d’accordo comincerei dal futuro. Di recente avete pubblicato un’interpretazione personale ed intensa di “Like a Prayer” di Madonna. E ora cosa ci aspetta: quest’anno arriverà nuova musica, forse il vostro secondo album?

Hannah - In realtà al momento stiamo cominciando a scrivere i brani del secondo album, e poi prevediamo di andare in studio di registrazione tra settembre e ottobre. Quindi fino al prossimo anno non uscirà nulla di nuovo.

A&B - Nessuna nuova canzone quindi, stasera o entro l’anno.

Craig - A meno che non accada qualcosa di folle no.

Hannah - Magari un’altra cover.

A&B - Da dove è venuta la scelta di “Like a prayer”?

Craig - (rivolto ad Hannah) Credo che tu avessi registrato sul telefono un abbozzo della canzone… in quel momento stavi provando a scrivere qualcosa di diverso, e ti era capitato di cantarne una tua versione. Così quando in seguito abbiamo pensato di pubblicare una cover – e avevamo diverse opzioni su cui lavorare con la band – a un certo punto salta fuori “Like a Prayer” e insomma è la cover che ci convince di piu. E abbiamo scelto quella.”

A&B - Parliamo un attimo del vostro eccezionale album di debutto. In una vostra precedente intervista ho letto Craig affermare: “La musica che amiamo [ascoltare] troverà la propria strada nella nostra stessa musica, in un qualche modo”. Consentitemi quindi subito una domanda stupida: qual è il genere – ammesso che esista – che meglio vi definisce? Come vi piace definirvi, come una band “lo-fi”, “shoegaze”, “new dark”, “dream pop”…

Craig - Credo che suoniamo un mix di cose abbastanza diverse… in realtà non siamo propriamente un gruppo post-questo o post-quello…

Hannah - Nemmeno siamo un gruppo shoegaze o dream pop…

Craig - Forse siamo un po’ folk, un po’ lo-fi, un po’ roba degli anni ’90 e un po’ Alternative.

Hannah - C’è anche un po’ di “Americana,” no?

Craig - Sì, pure un po’ di “Americana”. D’altro canto questo è ciò che intendevo in quell’intervista: quando sto scrivendo una canzone le cose vanno tipo “ehm, dovremmo cominciare con quella parte lì… che dovrebbe suonare come una cosa di Neil Young, tipo… o invece…” e così via, e un po’ per volta abbiamo tutto il collage  al suo posto.

Hannah - Ed entrambi siamo influenzati dalla stessa musica, ma anche qui ci sono alcune differenze.

A&B - A sto punto vorrei porvi una domanda non stupida: chi citereste tra gli artisti più influenti per voi e per il vostro modo di scrivere canzoni?

Hannah - Mhm, questa è una cosa che cambia col tempo.. Al momento…

Craig - … per quel che mi riguarda direi che si tratta sempre di Neil Young e dei Silver Jews.

Hannah - Ottima risposta!

Craig - [rivolto ad Hannah] I tuoi artisti di riferimento sono un po’ diversi.

Hannah - Adoro Bill Callahan, certo, e  i Mazzy Star sono stati una fonte molto importante per me, in particolare all’epoca del nostro EP. Attualmente li ascolto un po’ meno, ma la loro influenza è ancora forte.

A&B - E quindi come viene ad esistere una canzone dei King Hannah? Qual è il vostro metodo di lavoro, dalla stesura dei brani alle prove e così via?

Hannah - Inizialmente io e Craig lavoriamo sulle canzoni separatamente e le condividiamo tra noi due solo una volta che sono pronte; ci ragioniamo assieme e facciamo le correzioni del caso; dopodiché le portiamo agli altri ragazzi della band e durante le prove mettiamo a terra altre idee. E così un po’ per volta tutto va al suo posto.

Craig - Esatto, quindi le nostre canzoni sono già strutturate prima che ci mettiamo al lavoro con la band

A&B - A questo punto vorrei che parlassimo dei vostri testi. Il vostro primo album è significativamente intitolato “I’m not sorry, I was just being me” e il vostro LP termina con la frase “Sono tutto ciò che sarò, sono tutto ciò che sarò sempre” da “It's me and you, kid”.  A mio avviso questa è sia una forte dichiarazione di indipendenza che – probabilmente - una dichiarazione d'amore. Vi chiederei quindi di parlarci di significato, tonalità emotiva e atmosfera dei vostri testi.

Hannah - Non avevamo mai notato la risonanza tra il titolo dell’album e la sua ultima frase…

Craig - Non ho mai considerato il titolo come il primo elemento dell’album. Abbiamo sempre pensato a “A well-made woman” come inizio e “It's me and you, kid” come un eccellente finale – una, potremmo chiamarla così, dichiarazione della nostra amicizia.

Hannah - Quella canzone costituisce un grosso messaggio.

Craig - … però è vero: titolo ed ultima frase sono collegate.

Hannah - È un fatto veramente carino.

A&B - Una domanda più leggera ora. Parliamo della vostra relazione con i social media e di come li usate (personalmente vi seguo su Instagram – in particolare attraverso le stories). Allo stesso tempo però mi piacerebbe sapere di più circa la vostra relazione con il mondo della fotografia e dell’immagine – vedi ad esempio l’eccezionale copertina del vostro album. E quindi: come vi rapportate a questo mondo che va oltre il puro fatto musicale?

Hannah - Ci occupiamo personalmente dei social media, dei post e  delle stories… ma non pretendiamo di essere molto bravi nel farlo….

Craig - Non è una cosa che ci diverta troppo fare [risate], Abbiamo un’età –  come dire? – non proprio… ecco: non siamo pià ventenni e neppure siamo esperti di social media come forse dovremmo essere, allo stesso tempo riconosciamo che questa è una componente sempre più importante del nostro lavoro.

Hannah - Il fatto è che io e Craig siamo persone molto riservate. L’idea di mettere in pubblico tutti i fatti della nostre vite non ci è congeniale, detta semplicemente.

Craig - Ma capiamo che è così che vanno le cose.

Hannah - Stiamo facendo del nostro meglio a…

Craig - …a de-privatizzare le nostre vite.

Hannah - Ma quando si tratta di artwork e fotografia, beh, quella è una parte del lavoro che prendiamo molto seriamente – oddio, noi prendiamo tutto seriamente!

A&B - [mostrando la copertina dell’album] questa foto viene da un photo-shooting professionale, no?

Craig - Sì, volevamo che la copertina del nostro album non fosse una classica foto con noi in posa in maniera classica e stilizzata, e così abbiamo scelto quell’immagine.

A&B - Cosa significa questa foto per voi?

Hannah - Mi piace credere che significhi “calore”, ma spero anche che sia una foto di copertina davvero intensa.

Craig - Voglio aggiungere che la foto è stata fatta nei pressi della casa di famiglia di Hannah, e così contiene in un certo senso quella relazione con l’infanzia, e la nostalgia e i sentimenti che le sono collegati.

A&B - E il fatto di ritornare alla Casa …

Hannah - Sì… da cresciuta…

Craig - … il tema di tornare ai ricordi d’infanzia attraversa gran parte del nostro album.

A&B - Per me quella  foto significa: “qualcosa di bello sta per accadere, qualcosa di grande”. Parliamone: quando dall’Italia guardiamo all’attuale scena musicale inglese vediamo un gran numero di gruppi davvero interessanti – per citarne solo alcuni, oltre a voi: i Dry Cleaning – anche loro in scena quest’anno a Sexto Unplugged – i Caroline, gli Ashenspire, gli Squid, gli Yard Act, gli English Teacher, i Black Country, New Road, i black midi e così via. Eppure ho l’impressione che voi non siate così connessi alla scena inglese, e che piuttosto rappresentiate in un certo senso il sound del West americano.

Hannah - Sì, è così.

Craig - Credo sia un’ottima cosa il fatto che in questo momento ci siano così tante band emergenti in Gran Bretagna, band  che tra l’altro non suonano tipica musica rock ma roba diversa, interessante. D’altro canto ci è chiaro di non poter essere fino in fondo parte di questa storia, perché le nostre influenze sono prevalentemente americane.

A&B - Oggi, mentre preparavamo questa intervista, parlando del songwriting americano voi avete fatto riferimento allo spazio, al “maggior spazio”: che cosa intendevate dire?

Hannah - Oh sì, lo spazio… come descriverlo?

Craig - Ecco, con il nostro primo album abbiamo cercato di realizzare proprio questa cosa che, invece, non ci era stato possibile fare con l’EP… metterci meno strumenti e, forse, ottenere quel sound del West Americano che nasce in territori aperti, desolati… moltissimo spazio, moltissimo cielo… e il nostro sforzo è stato quello di tradurre tutto ciò in musica – in una modalità quasi cinematica, direi, e senz’altro meno claustrofobica e angusta.

Hannah - Meno cose che accadono…

Craig - … è buffo perché noi sappiamo precisamente cosa intendiamo, eppure si tratta di un concetto parecchio astratto.

Hannah - Sì: non è facile spiegare la parola “spazio”, anzi, è proprio qualcosa d’insidioso. Però alla fin fine credo che spazio significhi “meno”. Meno strumentazione. Meno produzione.

Craig - E canzoni non sovraprodotte. Insomma, persone che si trovano assieme in uno spazio e creano musica…

Hannah - … in cui tutto è chiaro.

A&B - Stasera sarà la vostra prima data italiana per quest’anno. Qual è la vostra relazione con l’Italia?

Hannah - Amiamo l’Italia, la sua gente e il suo cibo.

Craig - Numero Uno.

Hannah - Numero Uno…  Tuttui qui ci accolgono sempre con calore… che posto meraviglioso!

A&B - Ultima domanda. Cosa è cambiato nei King Hannah – sempre che qualcosa sia cambiato -  dai tempi del vostro primo singolo (“Crème Brûlée”, 2019) in termini di stile, idee e musica.

Hannah - Credo che siano cambiate parecchie cose. Tornando nuovamente alla metafora dello “spazio”, la nostra ambizione è di aver assunto maggior padronanza del nostro specifico songwriting, tale da crearci “più spazio” rispetto a quanto avevamo potuto fare con l’EP “Tell Me Your Mind and I’ll Tell You Mine”.

Craig - E questo di nuovo a che fare anche con il fatto di avere utilizzato meno strumenti…

Hannah - … anche se, bisogna dire già “Crème Brûlée” aveva in questo senso un sacco di “space”.

Craig - Un tempo quando qualcosa non ci convinceva il nostro primo istinto era “aggiungiamo qualcosa, un altro po’ di synth, un altro pezzo…”, mentre ora quando questo accade proviamo invece a sottrarre parti così che una sola diventi il punto focale di tutto. Credo che sia questo che è cambiato: ora le nostra canzoni “respirano” di più.

Hannah - Sì, è proprio così.

King Hannah

Hanna Merrick: voice, electric guitar
Craig Whittle: electric guitar, back vocals

2023 tour session musicians
Conor O'Shea: 5 strings bass guitar
Jake Lipiec: drums

Main Releases:
I'm Not Sorry, I Was Just Being Me - 2022
Tell Me Your Mind And I'll Tell You Mine - 2020 (EP)


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